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Vuelo Clase Ejecutiva United Airlines en 10 Fotos

El punto de partida de nuestro viaje en carro es la Ciudad de Luxemburgo, en el país del mismo nombre, y llegar ahí desde México no es precisamente lo más fácil. Decidí armar mi propia ruta volando de Chicago (ORD) a Londres (LHR) por United Airlines y conectar 2 horas después a Luxemburgo con British Airways.

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Crónica de Viaje – Roadtrip por Luxemburgo, Alemania, Suiza, Italia, Austria y Países Bajos

Introducción

No hay día con que no se llegue ni plazo que no se cumpla, así que hoy es el día que salgo hacia Europa para llevar a cabo una aventura algo diferente. Como les había comentado anteriormente, en este artículo les platiqué acerca del propósito del viaje y la ruta que tomaremos, pero lo más importante era si tenían alguna recomendación para mi. Recibí varias sugerencias de lugares dónde comer en Suiza, y realmente se ven muy atractivos. Así que haré todo lo posible por reafirmar esos buenos comentarios.

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Como parte de nuestro viaje familiar a Asia de este verano, Seúl era nuestra primera parada y dónde pasaríamos la mayor parte del tiempo. Desde que empiezo a planear mi viaje, comienzo a leer acerca del destino para estar preparado e ir dándome una idea de lo que me espera, pero sobretodo para no llevarme una fuerte impresión en caso que el lugar sea muy diferente a lo que estoy acostumbrado. Los países asiáticos son muy similares pero a la vez muy diferentes entre sí, así como puedes encontrar los más civilizados y de primer mundo; puedes encontrar países en vías de desarrollo.

Desafortunadamente, mi planeación para este viaje no fue tan eficiente como hubiese querido. Reservé mis vuelos, hospedaje y actividades, pero no me di el tiempo de leer a fondo acerca de la cultura, esto fue lo que me pasó:

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¿Por qué cuidar lo que como si estoy de vacaciones?

Estoy seguro que a ti como a mi, te ha pasado que usas las vacaciones para salir de la rutina, digo al fin de cuentas ese es parte del objetivo de tomarse unas vacaciones. Parte de ese salir de la rutina es el deseo de “destramparte” y comer todo lo que quieras, sin límites y sin medidas. Sin embargo, déjame decirte que hacer esto no es necesariamente sinónimo de disfrutar más tus vacaciones, es más, en ocasiones puede ser totalmente lo opuesto.

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¿Tienes un vuelo largo en puerta?

Una de las partes más cansadas del viaje son sin duda alguna los vuelos, mucha gente que apenas empieza a viajar no dejan de pensar en la cantidad de horas que pasaran a bordo de un avión, muchas otras personas usan eso como un pretexto muy barato para no viajar, porque honestamente, ¿quién no ha viajado en un autobús por más de 8 horas? el trayecto Villahermosa – Cancún te toma por lo menos 12 horas, aunado a eso el avión es mucho más seguro que el autobús o carro.

En fin, hoy voy a escribir acerca de cómo hacer un vuelo largo un poco más placentero. Es un hecho que el cansancio se va hacer presente en alguna parte del viaje, pero buscaremos la manera de minimizarlo.

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Apps para Viajeros

Es increíble la facilidad con que hoy en día podemos tener herramientas para facilitar nuestras vidas, pero más aún hay tecnología que tenemos al alcance de nuestras manos para hacer nuestros viajes más eficientes. Existen un sinfín de Apps para teléfonos inteligentes y tablets, que sin duda alguna nos ayudarán demasiado, antes, durante y después de nuestros viajes.

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Dentro de la planeación de un viaje, definir el hotel dónde nos vamos a quedar es de las decisiones que más postergamos, hasta que termina por llegarnos el día del viaje y nunca reservamos nada. Siempre he dicho que en base a la planeación serán los resultados de nuestro viaje. Así que reservemos en cuanto sepamos que vamos a viajar. Sin embargo, siempre hay situaciones inesperadas y viajes de último minuto, y generalmente entre más próxima es la fecha de tu estadía más alta será la tarifa. ¡Aquí es donde Hotel Tonight te salva la vida!

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¿Te imaginas una maleta en la que te puedes sentar y manejarla?

Una de las cosas más indispensable para todo viajero es sin duda alguna la maleta, todos cuando salimos de viaje tenemos que llevar aunque sea lo indispensable o un cambio de ropa. Yo en lo particular siempre que puedo viajo únicamente con una maleta de mano, principalmente porque me gusta estar cerca de mis cosas y al mismo tiempo no exponerlas a que se vayan a perder durante mis vuelos.

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Cuando estamos planeando un viaje y ya tenemos definido a dónde vamos a ir, uno de los puntos principales en esa planeación es Reservar tu hospedaje, como lo he dicho antes, todo depende en qué plan vamos: de mochila, de pareja, familiar, etc. Eso va a definir las prioridades que buscaremos en un alojamiento, es decir, si queremos que esté cerca de los atractivos turísticos, si queremos las comodidades de un hotel, si no nos importa compartir habitación con tal de ahorrarnos la mayor cantidad de dinero posible, etc.

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Es un hecho que hoy en día la manera de comunicarnos es mediante mensajes de textos, principalmente Apps como WhatsApp, Messenger o LINE. Aunque no sea partidario de esto, es una realidad que para la mayoría de nosotros las llamadas por teléfono son cosa del pasado.

Cuando viajamos siempre queremos mantenernos comunicados con todas aquellas personas que nos esperan en casa, y antes de continuar déjenme hacer hincapié en que desde mi punto de vista, cuando andamos de viaje debemos de disfrutar esos momentos al máximo, el lugar, la compañía, la comida, o tan sólo la experiencia de estar ahí y observar cómo se mueve ese lugar. Créeme que cuando regreses a casa, todo va a seguir igual y nada habrá cambiado.

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La semana pasada me cancelaron un vuelo y escribí un artículo acerca de qué hacer cuando te cancelan tu vuelo,  automáticamente pensé que debía escribir acerca de los seguros de viaje y cómo viajar protegido.

Todos los que en algún momento hemos comprado algún boleto de avión, reservado un hotel o hasta ahora los he visto en boletos de autobuses, al final siempre vemos la opción de comprar un seguro para tu viaje. Si, estoy de acuerdo contigo, lo que ellos quieren es vender y que nosotros gastemos más, y realmente lo que nosotros queremos es ahorrar. No estoy diciendo que de ahora en adelante aceptes esos seguros, de ninguna manera, pero si te los sugieren es por algo.

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¿Cómo viajar sol@ y no morir en el intento?

Hace unos días una buena amiga me pidió que escribiera acerca de este tema. Lo curioso es que a mí personalmente me ha pasado esto un sinfín de veces.

¿A alguien le suena familiar esta situación? :

Estás en una reunión con tus amigos y sale al tema la idea de un viaje. Todos al momento dicen que es una buena idea, que sí hay que ir, que se apuntan, etc….. ¿Ya saben el final de ese “viaje “ verdad?

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Hace algunos años mi novia ex novia y yo decidimos tener un hijo, si, así fue como le dimos la bienvenida a Lolo, nuestro pequeño Shih Tzu. Y es que Lolo en verdad tiene toda la atención de sus papás, recibe el trato de un hijo y por lo mismo nunca lo queremos dejar sólo. Algo obsesivos, ¿No creen? Sin embargo, creo que no estamos solos en esta situación de llevar a un perro a bordo.

Hoy en día, habemos muchas personas, parejas, o familias que consideran a sus perros parte de la familia y sufrimos cuando los tenemos que dejar que alguien más los cuide, tal como nos pasó en nuestro más reciente viaje. Sin embargo, tratamos de dejarlo lo menos posible y no es nada raro ver a Lolo a bordo de un avión haciendo múltiples viajes en el año, es más, está tan familiarizado con los viajes que cuando saco mi maleta para organizarla, ¡él solito va y se mete bolsa para irnos de viaje! Pero… ¿Cómo llevar un perro a bordo de un avión?

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Una de las mejores maneras para matar el tiempo que tenemos en los aeropuertos es definitivamente tener acceso a algún salón lounge en donde podremos esperar la hora de nuestro vuelo con mucha comodidad. Hay muchos tipos de salones y de diferentes niveles. Definitivamente uno de los de más renombre es el Salón Centurión de American Express, a los cuales podemos tener acceso si tenemos la tarjeta American Express Platinum y algunos establecimientos aceptan The Gold Card American Express.

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He desarrollado esta pequeña guía con información relevante acerca de puntos y millas. Aquí encontrarás información muy útil que te puede ayudar a por fin sacarle provecho a esos puntos que con tanto esfuerzo has juntado a lo largo de mucho tiempo. Aún cuando ya estés informado de las diferentes maneras como puedes usar tus millas, no esta de más leer, siempre hay algo nuevo que aprender y otras opciones para maximizar el uso de las mismas. La información esta en este orden:

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He desarrollado esta pequeña guía con información relevante acerca de puntos y millas. Aquí encontrarás información muy útil que te puede ayudar a por fin sacarle provecho a esos puntos que con tanto esfuerzo has juntado a lo largo de mucho tiempo. Aún cuando ya estés informado de las diferentes maneras como puedes usar tus millas, no esta de más leer, siempre hay algo nuevo que aprender y otras opciones para maximizar el uso de las mismas. La información esta en este orden:

¿Cómo funcionan los programas de Lealtad?

¿Cómo acumular millas?

Tarjetas de Crédito de Viaje

Tipos de Puntos y Millas

¿Cómo usar mis millas?


Tipos de Puntos y Millas

Después de tanta lectura puede que este sea el punto al que querías llegar. En el mundo de  los viajeros frecuentes hay varios tipos de puntos y millas que tenemos que tener en cuenta:

  • Millas/Kilómetros de Aerolíneas y Puntos de Hoteles
  • Puntos con Valor Fijo
  • Puntos Transferibles

  • Millas/Kilómetros de Aerolíneas y Puntos de Hoteles.

Este concepto puede ser que sea con el que estemos más familiarizados, y es básicamente la acumulación de puntos y millas de una compañía en particular con la que viajamos o queremos viajar. Ellos mismos fijan todas sus políticas de acumulación y redención, así que es muy importante que nos familiaricemos con las tablas de redenciones por viajes, ya que es lo que últimamente queremos, porque me ha tocado lidiar con programas que después de tanto esfuerzo acumulando puntos no podía viajar a ninguna parte o era casi imposible usarlos en determinadas fechas.

En fin, este punto se me hace más fácil de comprender porque simplemente estamos acumulando puntos con una sola compañía por ejemplo Aeroméxico como línea aérea y United como hoteles. Podemos acumular con ambos programas en México con American Express, Santander e IXE respectivamente. 

  • Puntos con Valor Fijo

Como su nombre lo dice estos son puntos tienen un valor fijo, los acumulamos a través de las tarjetas de crédito y los tenemos posteriormente disponible para gastarlos en lo que queramos. Generalmente su valor es de 1 o 2 centavos de dólar. Los programas en México más populares es el de Puntos Premia Banamex, Payback y el ahora extinto Travel Rewards de Banamex.

En lo personal me mantengo alejado de estos programas, ya que siento que se les puede sacar aún más provecho a los puntos. Recientemente traté de cambiar puntos que mi mamá tenía por el uso de su tarjeta Banamex Travel Pass Elite (ahora Citi Premier) y me pedían por un boleto que cambiara todos los puntos más una diferencia en dinero. Tengo que decir también que en 2014 cambié algunos puntos de este programa por dos boletos redondos a Brasil para el mundial de futbol.

¿Me convienen estos puntos?

Eso depende qué quieras hacer con ellos y cuáles son tus intenciones de viaje. Como dije anteriormente estos puntos tienen un valor nominal que se usa como si fuera efectivo para la compra de boletos. Por lo tanto si quieres viajar en destinos nacionales probablemente puedan ser una opción, ya que los puntos se usan directamente para el precio en dinero de los boletos. Algo bueno de estos programas es que generalmente se puede usar en cualquier aerolínea.

Sin embargo, si tu intención es viajar internacionalmente y más aún en Clase Ejecutiva o en Primera Clase, definitivamente esta no es tu opción. Ya que los boletos en Clase Ejecutiva empiezan en los $4,000 dólares, como los puntos se usan directamente para pagar el precio del boleto, será una gran diferencia que tendrás que pagar de tu bolsa. Cabe señalar que le mayor valor de los puntos y millas se puede obtener al redimirlos por asientos en clases de servicio premier.

  • Puntos Transferibles

Aún cuando viajas en una sola aerolínea todo el tiempo, es importante considerar otros programas para acumular puntos. ¡Diversificación! Por ejemplo, a pesar que la mayoría de mis viajes las hago en United, también acumulo millas en otros programas de puntos flexibles y esto es para no depender totalmente en una sola aerolínea, como dicen en mi tierra, no hay que poner todos los huevos en la misma canasta.

Los puntos transferibles se acumulan de programas de los mismos bancos, los más importantes hoy en día son:

  • American Express Membership Rewards
  • Chase Ultimate Rewards
  • Starwood Preferred Guest
  • Citi Thank you (¡Bravo por Banamex!)

¿Qué los hace únicos?

Bueno pues su principal característica es que una vez que acumulas estos puntos, puedes transferirlos a tus programas de viajero frecuente que vayas a utilizar para tu próximo viaje. Entonces no estás atado a la disponibilidad sólo de un programa, sino que puedes usar el que más te convenga y tener todos tus puntos a la mano. Por ejemplo, puedo volar Aeroméxico transfiriendo los puntos necesarios de mi cuenta de Membership Rewards. La transferencia casi siempre es instantánea o puede tomar hasta 24 horas.

Desde mi punto de vista, esta es la manera de acumular puntos hoy en día. Con frecuencia las aerolíneas devalúan sus puntos al incrementar la cantidad de puntos necesarios para determinada redención. Esta es una manera de disminuir los riesgos de que nuestros puntos o millas valgan menos de un día para otro.

Cabe señalar que Starwood Preferred Guest aún siendo un programa de una cadena hotelera, cuenta con muchas alianzas que hacen que sus puntos sean de los más valiosos de la industria. Aún mejor, muchas de las transferencias desde SPG te dan un bono de 5,000 puntos por cada 20,000 que transfieres a otro programa.

Aquí les dejo las compañías a las cuáles pueden transferir sus puntos desde estos diferentes programas, básicamente puedes transferir tus puntos directo al programa de viajero frecuente correspondiente (si no tienes uno, tienes que darte de alta con esa compañía). Como podrán ver a continuación, tener esa flexibilidad de transferencia nos da una gran variedad de opciones para redimir nuestros puntos y no estamos sujetos a los puntos/millas de una sola compañía. 

Starwood Preferred Guest

AeromexicoANAEmiratesQatar Airways
Air CanadaAmerican AirlinesEtihadSaudi Arabian Airlines
Air BerlinAsianaGolSingapore Airlines
Air ChinaBritish AirwaysHawaiian AirlinesThai Airways
Air France/KLMCathay PacificJapan Airlines United
Air New ZealandChina Eastern AirlinesKorean AirVirgin Atlantic
Alaska AirlinesChina Southern AirlinesLAN AirlinesVirgin Australia
AlitaliaDeltaLufthansa

American Express Membership Rewards

Aeromexico
British AirwaysFrontier Virgin America
Air CanadaCathay PacificHawaiian Airlines Virgin Atlantic
Air France/KLMDelta Iberia
AlitaliaEl Al MatmidJet Blue
ANA Etihad Singapore Airlines

Chase Ultimate Rewards

British AirwaysKorean AirSouthwest
HyattMarriottUnited
IHGSingapore AirlinesVirgin Atlantic

Premier ThankYou

Cathay PacificGaruda IndonesiaSingapore Airlines
EVA AirMalaysia AirlinesThai Airways
EtihadQantasVirgin Atlantic
Air France/KLMQatar AirwaysHilton

¿Qué puntos debes acumular?

Bueno pues eso depende totalmente de tu situación en particular, pero específicamente depende de lo que quieras hacer con esos puntos. Lo primero que tienes que hacer es plantearte un objetivo, que tipo de vacaciones quieres tomar o para qué quieres usar esos puntos, en base a eso podrás determinar qué programa te ofrece la mejor opción para tus planes.

Siguiente:¿A Dónde quiero ir con mis millas?

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He desarrollado esta pequeña guía con información relevante acerca de puntos y millas. Aquí encontrarás información muy útil que te puede ayudar a por fin sacarle provecho a esos puntos que con tanto esfuerzo has juntado a lo largo de mucho tiempo. Aún cuando ya estés informado de las diferentes tarjetas de crédito de viaje, no esta de más leer, siempre hay algo nuevo que aprender y otras opciones para maximizar el uso de las mismas. La información esta en este orden:

¿Cómo funcionan los programas de Lealtad?

¿Cómo acumular millas?

Tarjetas de Crédito de Viaje

Tipos de Puntos y Millas

¿Cómo usar mis millas?


Tarjetas de Crédito de Viaje

El instrumento por sí solo más fructífero para la acumulación de millas y puntos es una tarjeta de crédito. Ya que acumulamos estos beneficios por compras que haríamos de cualquier manera.

¡OJO! Antes de continuar tengo que ser honesto y aclarar que las tarjetas de crédito no son ingreso adicional. Es decir, tenemos que ser responsables y gastar sólo lo que podemos pagar a la fecha de corte. El valor de los puntos y millas pierden su valor totalmente cuando empezamos a pagar intereses en las tarjetas de crédito. Eso sin contar que la mayoría de los bancos y compañías emisoras de tarjetas no respetaran esos beneficios de protección, seguro u otros, si nuestra cuenta no se encuentra en sanas condiciones. Soy afortunado de tener en casa a una mujer que me enseñó desde chico que las tarjetas de crédito hay que pagarlas totalmente mes a mes. Los invito a que le saquen el mayor provecho posible a sus tarjetas pero nunca gasten más de lo que pueden pagar.

Ahora sí, prosigamos….

En el último año acumulé aproximadamente medio millón de millas y puntos sólo por usar mis tarjetas de crédito adecuadamente y diversificando mis compras. Hay unas tarjetas que te dan más puntos por compras en algunas cosas que otras. En mi cartera tengo una mezcla de tarjetas americanas con mexicanas, la mayoría de las tarjetas tienen una anualidad que van desde $95 dls a $495 dls al año. ¿Caro? Créanme que les saco todo el jugo a sus beneficios que la anualidad se paga por si misma. En México hay una par de tarjetas muy buenas y que usándolas bien te ahorras la anualidad.

Básicamente todas mis tarjetas son de viaje, es decir que te dan más puntos o millas en gastos relacionados con viajar o que acumulas puntos o millas para futuros viajes. Estas tarjetas encontrarán en mi cartera:

  • Chase Sapphire Preferred
  • United Explorer Card
  • Ritz Carlton Rewards
  • American Express Delta Platinum
  • American Express Starwood Preferred Guest
  • Bank of America Travel Rewards

De México:

A lo mejor pueden parecer muchas pero usando una estrategia inteligente puedes sacarle mucho provecho a los beneficios de las tarjetas que la anualidad no sea un gasto sino una inversión en unas mejores vacaciones. Más adelante escribiré a detalle los beneficios de estas tarjetas, por qué las uso y también los beneficios que debemos esperar de una buena tarjeta de crédito.

Lo más importante de todo es que usen una tarjeta de crédito que se adecue a sus necesidades y sobretodo que vaya acorde sus planes de viaje, de esa manera sabrán qué tipo de puntos quieren acumular si van a viajar dentro del país, internacional o en una línea aérea en particular. De igual manera si hay alguna aerolínea o cadena hotelera que usemos con mucha frecuencia puede ser una buena opción tener una tarjeta de crédito asociada, ya que generará más puntos. Cambié mi American Express mexicana, porque casi nunca viajo con Aeroméxico, pero me ofrecieron una buena cantidad de kilómetros y sin anualidad que no pude pasar la promoción. De cualquier manera, hay muchos tipos de puntos y millas, en el siguiente artículo explico un poco más de esto.

Siguiente: Tipos de Puntos y Millas

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